終わりなきマスク論争

依然として感染拡大の収まらない新型コロナウィルス。
7月に入ってから、カリフォルニア州では多い時には日に1万人を超える異常な新規感染者数。感染者数だけ見れば全米トップとなってしまいました。
ニュースでは有識者たちが二度目の外出禁止令発令をほのめかすほどになりました。
感染拡大の勢いが増した7月、サンフランシスコ周辺エリアの公立校は新学年度(8月中旬から)のオンライン授業継続が決定しました。今後状況に応じてハイブリット型(オンライン×通学)にするのか、オンライン授業のみにするのか各家庭で選択して欲しいと言うアンケートも取られました。今後どうなっていくのか、教育、仕事そして家庭、先の見えないトンネルをひたすらに歩いている気分です。

コロナなの?

シリコンバレーの学校に転入してから半年。
学校生活にも慣れてきた矢先の外出禁止...。
ありがたいことにこのカリフォルニアにも親子それぞれ支えになってくれる友達も出来ていたので、近隣情報からオンラインプレイデートまで、この4カ月連絡を取り合ってきました。さすがにプレイデートはなかなかできませんでしたが、お互いの様子を確認するだけでも気持ちが救われていました。

6月以降、徐々に規制が緩和されるも、異常なまでの発症者数増加に気の抜けない日々を過ごしていました。
ところが先日、次女の仲良しだったクラスメートからお誕生日のお誘いを受けたのです。
お友達と遊ぶのが大好きな次女は自粛生活が始まって2カ月後くらいから徐々に変化が表れていました。
この状況下では大人でも参ってしまいますが、コロナ禍でお子さんの状況に悩まれた方は多くいらっしゃるのではないでしょうか?
年齢や性格によってもストレスの出方や感情表現は様々だと思います。
我が家では目立った次女の行動変化や感情の露出に戸惑いました。
そんな中で、会いたかった大好きなお友達からのお誘い。そして、今回のパーティは公園で屋外だという事もあり、十分に気を付けて参加することにしました。

着いてみると、駆け寄ってきたお友達は娘をギューッと抱きしめて、来る人来る人マスクはしていないと言う状態。こんなにも注意して過ごしてきたのに、こんなにも公共の場ではマスクをしましょう!と言われているのに、誰一人マスクをしていないのです。
「あ!これが巷で言われているマスク論争なのか...」
と衝撃を受けた私。
今回は中東系のバックグラウンドの方々で子供以外は皆さんほとんどアラビア語で話していたので、私は子供たちと遊んでいましたが、
「なんでマスクをするの?」「私はコロナじゃないよ!」「コロナなの???」
と素直な子供たちに言われました。
コロナ以前のお誕生日会と何ら変わりない様子。
その後家に皆が集まると言うし、次女はお友達と駆け回り一通り遊べた様子だったので、早々に我が家は切り上げました。
公園に遊びに来た他の親子連れの中にもジロリと様子を眺めてそそくさと退散したり、散歩中の老夫婦が何事かと見やる場面もあり。
これだから発症者は減らないんだなと落胆と恐怖を感じながら帰宅しました。

違いを認め、最善を選ぶ

その後、知り合いも散歩中マスクをしていたらアメリカ人に「マスクなんかして意味あるのか?」とふっかけられたと言う話を聞いたり、マスクをしない権利を主張する人たちが居たり、マスクしておらず警備員と口論する場面に遭遇したり。

コロナから始まった様々な問題が今アメリカではうごめいています。
コロナで沸々とたまったストレスがきっと様々な水面下の問題を引き上げてしまったり、より深刻化させたりしている部分もあるでしょう。

意識の違いなのか、文化的背景の違いなのか。
今回のテーマは「マスク論争」
たかがマスク、されどマスクと思いますが、この多民族国家アメリカではマスク論争は続きそうです。
【Wearing is caring:マスクをすることは、他の誰かを守る事】
学校に通学できる日が来たら、せめて皆が同じ方向を向いて感染予防に取り組むようになって欲しいと願うばかりです。

EQ+LAB. 編集長
杉山夕希子

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